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Die NASA will eine große Budgeterhöhung für ihre Mondpläne. Beißt der Kongress? – Ars Technica

Geld für den Mond gesucht —

Die Raumfahrtbehörde braucht Weihnachtsgelder für Lander, um den Mondplan auf Kurs zu halten.

Eric Berger

Vergrößern / NASA-Administrator Jim Bridenstine sagt, dass der Wettbewerb gut für das Artemis Moon Programm ist.

Die Chancen, dass die NASA bis 2024 Menschen zum Mond zurückschickt, sind lang – nicht null, sondern ziemlich nahe.

Das wohl größte kurzfristige Hindernis, mit dem die Raumfahrtagentur konfrontiert ist, ist die Finanzierung. Insbesondere benötigt die NASA im Geschäftsjahr 2021 zusätzliche 3,2 Milliarden US-Dollar, um Auftragnehmern den Bau eines oder mehreren Landers zu ermöglichen, um Astronauten von einer hohen Mondumlaufbahn auf die Mondoberfläche zu bringen. Dies ist eine Erhöhung des NASA-Budgets um 12 Prozent.

Das Geschäftsjahr 2021 beginnt in einer Woche, am 1. Oktober. Der US-Kongress hat vor kurzem eine "fortsetzungsresolution" verabschiedet, die die Regierung bis zum 11. Dezember finanzieren wird. Bis zu diesem Zeitpunkt, nach der Wahl 2020, hofft man, dass sich das Repräsentantenhaus und der Senat auf einen Haushalt einigen können, der Prioritäten für den Rest des Haushaltsjahres finanzieren würde.

NASA-Administrator Jim Bridenstine sagte diese Woche, dass die Finanzierung des Artemis Moon Program vor Ende dieses Jahres praktikabel wäre. "Wenn wir das noch vor Weihnachten machen können, sind wir immer noch auf dem Weg zu einer Mondlandung 2024", sagte er in einem Telefonat mit Reportern.

Die wirkliche Frage ist, ob der Kongress, wenn er sich in dieser scharfen Parteizeit auf einen Haushalt für das Haushaltsjahr 2021 einigen kann, so geneigt ist, die Finanzierung des Landers zu unterstützen. Dies ist ein brandneues Programm, das schließlich viele Milliarden Dollar erfordern wird, um Früchte zu tragen. In den Beratungen Anfang dieses Jahres stellte das US-Repräsentantenhaus nur 600 Millionen DOLLAR zur Verfügung, das ist weniger als ein Fünftel des Budgets, das die NASA für das kommende Jahr benötigt.

So sagt der Senat

Der Mittwoch bot die erste Gelegenheit, zumindest öffentlich zu beurteilen, ob der Senat das Artemis-Programm und sein aggressives Ziel 2024 stärker unterstützen wird.

In seiner Eröffnungsrede hatte der Republikaner aus Kansas, der dem Unterausschuss des Senats vorsitzt, der den NASA-Haushalt überwacht, Jerry Moran, freundliche Worte über Artemis zu sagen. Aber er stellte fest, dass die Forderung der NASA nach einem größeren Budget vor dem Hintergrund einer Pandemie und der daraus resultierenden Finanzkrise kam.

"Unsere Welt hat sich seit der ersten Veröffentlichung des Budgets erheblich verändert, und ich freue mich darauf zu diskutieren, wie sich die NASA an unsere neue und beispiellose Umgebung anpasst und gleichzeitig Mit Artemis vorantreibt", sagte Moran.

Das ranghöchste demokratische Mitglied des Komitees schien noch weniger unterstützend zu sein. Jeanne Shaheen aus New Hampshire wies darauf hin, dass das von der NASA vorgeschlagene Budget erneut die Mittel für die MINT-Ausbildung kürzte und das römische Weltraumteleskop Nancy Grace nicht unterstützte. "Wir wissen, dass es bei der NASA um mehr als nur einen einzigen Moonshot gehen muss", schimpfte sie über Bridenstine. Shaheen bezeichnete die angestrebte Budgeterhöhung um 12 Prozent als "großzügig".

Später während einer Frage-und-Antwort-Periode fragte Moran Bridenstine, ob es für die NASA praktischer wäre, schnell einen einzigen Auftragnehmer für den Bau des Landers auszuwählen, damit die Agentur ihre Ressourcen konzentrieren könne.

Bridenstine drängte darauf zurück und verwies auf den Wert des Wettbewerbs. Anfang des Jahres wählte die Raumfahrtbehörde drei Teams aus – angeführt von Blue Origin, Dynetics und SpaceX –, um Lander-Vorschläge zu konkretisieren und der NASA mitzuteilen, wie viel staatliche Mittel ihrer Meinung nach benötigt würden, um die Projekte bis 2024 abzuschließen. Mit diesen Informationen plant die NASA, diese erste Gruppe von drei Landeteams im Februar "herunterzuwählen".

Eins, zwei oder drei?

In den letzten Monaten wurde in der Luft- und Raumfahrtgemeinschaft geplaudert, dass eines oder mehrere Lander-Teams auf die gesamte Finanzierung in diesem Februar drängen, indem sie einschüchtern, dass die anderen Teams die technische Herausforderung unmöglich bewältigen können.

Aber Bridenstine scheint entschlossen, mit zwei oder mehr Teams voranzukommen. "Ich mache mir Sorgen, dass ich zu einem runtergehen könnte", sagte er. "Wenn Sie die Konkurrenz eliminieren, landen Sie mit Programmen, die unweigerlich hinausgezögert werden und mit Kostenüberschreitungen konfrontiert werden." Wenn mindestens zwei Anbieter im Wettbewerb stünden, so Bridenstine, würde die NASA in einem "virtuellen Kreislauf" enden, in dem die Teams ihr eigenes Geld investieren und so hart wie möglich drängen.

Als aktuelles Erfolgsmodell nannte er das kommerzielle Crew-Programm, in dem SpaceX und Boeing um Astronauten zur Internationalen Raumstation flogen. SpaceX gewann diesen Wettbewerb und tat dies im Rahmen des "Festpreis"-Auftrags, den die NASA bereits 2014 vergeben hatte. Zwei Wettbewerber hätten die Unternehmen angespornt, trotz der technischen Herausforderungen weiterzumachen, sagte Bridenstine.

Wenn sie überlegen, ob Artemis finanziert werden soll, werden die Gesetzgeber endlich einige harte Zahlen für das Programm zu berücksichtigen haben. In einem am Montag veröffentlichten "Artemis Plan"-Dokument bezifferte die NASA erstmals konkrete Dollar-Zahlen zu den projizierten Kosten für die Landung auf dem Mond bis 2024: 27,9 Milliarden Dollar. 16,1 Milliarden DOLLAR davon würden in die Kosten für die Entwicklung eines "ersten" menschlichen Landesystems fließen. Dies sind die Finanzierungsanforderungen bis zum Geschäftsjahr 2025.

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