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Astronomen entdecken möglichen 60er-Jahre-Mond-Raketenbooster auf dem Weg zurück zur Erde – Teslarati

Am 19. August dieses Jahres entdeckten Astronomen, die das Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) Observatorium auf Hawaii nutzten, ein Objekt, das im Herbst in die Erdumlaufbahn gelangen sollte. Der Gegenstand, der als Objekt 2020 SO bezeichnet wird, soll nun ein Raketenbooster der NASA-Mission Surveyor 2 sein, der 1966 während der Apollo-Ära des Weltraumrennens des Kalten Krieges auf dem Mond landete.

"Ich vermute, dass dieses neu entdeckte Objekt 2020 SO ein alter Raketenbooster ist, weil es einer Umlaufbahn um die Sonne folgt, die der der Erde extrem ähnlich ist, fast kreisförmig, in derselben Ebene und nur etwas weiter entfernt von der Sonne an ihrem entferntesten Punkt", erklärte Dr. Paul Chodas, der Direktor des NASA Center for Near Earth Object Studies, in Kommentaren zu CNN.

"Das ist genau die Art von Umlaufbahn, der eine von einer Mondmission getrennte Raketenstufe folgen würde, sobald sie am Mond vorbeigeht und in die Umlaufbahn um die Sonne entweicht. Es ist unwahrscheinlich, dass sich ein Asteroid zu einer solchen Umlaufbahn entwickelt haben könnte, aber nicht unmöglich", sagte er.

Surveyor 1 trennt sich 1966 von seinem Centaur Booster. Bildnachweis: NASA/JPL

Bild des Schattens von Surveyor 1 gegen die Mondoberfläche am späten Mondnachmittag, mit dem Horizont oben rechts. Bildnachweis:NASA/JPL

Diese besondere Art von Ereignis hat nur einmal zuvor passiert, nämlich im Jahr 2002 mit einem Saturn V Oberstufe von Apollo 12, nach Dr. Chodas. Natürlich besteht immer noch die Chance, dass 2020 SO tatsächlich ein Asteroid ist, in diesem Fall würde er als Minimond betrachtet werden, während er sich in direkter Umlaufbahn um die Erde befindet. Ein alter Raketenbooster-Fund würde jedoch lediglich als "Weltraumschrott" betrachtet werden und sich den mehr als 57.000 Stücken menschlicher Trümmer anschließen, die derzeit von verschiedenen Entitäten verfolgt werden.

"In einem Monat oder so werden wir einen Hinweis erhalten, ob 2020 SO wirklich ein Raketenkörper ist, da wir in der Lage sein sollten, die Auswirkungen des Sonnenlichtdrucks auf die Bewegung dieses Objekts zu erkennen: wenn es sich wirklich um einen Raketenkörper handelt, wird es viel weniger dicht sein als ein Asteroid und der leichte Druck durch Sonnenlicht wird genug Veränderung in seiner Bewegung erzeugen, dass wir ihn in der Lage sein sollten, ihn in Tracking-Daten", erklärte Dr. Chodas. Unabhängig von der Bezeichnung wird 2020 SO im Februar 2021 die Erdumlaufbahn verlassen.

Der Asteroid 2020 SO kann von Oktober 2020 bis Mai 2021 von der Erde eingefangen werden. Aktuelle nominale Flugbahn zeigt Erfassung durch L2, und Flucht durch L1. Hochchaotischer Weg, also seien Sie bereit für viele Revisionen, wenn neue Beobachtungen kommen. @renerpho @nrco0e https://t.co/h4JaG2rHEd pic.twitter.com/RfUaeLtEWq

— Tony Dunn (@tony873004) 20. September 2020

Der Sieg der Vereinigten Staaten über die Sowjetunion bei der Landung der ersten Menschen auf dem Mond im Juli 1969 überschattet im Allgemeinen den Rest des Weltraumrennens in den 1960er Jahren. Russische Sonden erreichten zuerst die Mondoberfläche, eine traf 1959 und die andere landete im Februar 1966. Vermessungsteilnehmer 1 landete am 2. Juni 1966 auf dem Mond, um Fotos für die Landesichtbeurteilung des Apollo-Programms zu sammeln; Surveyor 2, wie oben beschrieben, hat seine Mission nie nach dem Start an Bord einer Atlas LV-3C Centaur-D-Rakete abgeschlossen.

Ein Astronomen-Raum 'Trash' ist ein Vintage-Raum Sammler Schatz? Sie entscheiden. Weitere Informationen zu den NASA-Surveyor-Missionen finden Sie unten:

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