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Arktisches Meereis schrumpft auf nahezu Rekordtief – BBC News

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MOSAIC/AWI/Steffen Graupner

 

Das arktische Meereis in diesem Sommer schrumpfte auf das zweitniedrigste Ausmaß in der Ära der Satellitenbeobachtung.

Die Floten zogen sich in der vergangenen Woche auf knapp 3,74 Millionen Quadratkilometer zurück, wie vorläufige Daten zeigen.

Das einzige Mal, dass dieses Minimum in dem 42-jährigen Raumschiff-Rekord geschlagen wurde, war 2012, als das Packeis auf 3,41 Millionen Quadratkilometer reduziert wurde.

Kürzere Herbsttage und eindringende Kälte bedeuten, dass die Flossen nun nachwachsen.

Es ist normal, dass sich das arktische Meereis jedes Jahr durch den Winter ausdehnt und dann im Sommer wieder zurückschmilzt, aber die September-Minima, die für eine gewisse Variabilität verantwortlich sind, werden immer tiefer, wenn sich der polare Norden erwärmt.

Der Abwärtstrend seit Beginn der routinemäßigen Überwachung der Flohen durch Satelliten liegt bei etwa 13 % pro Jahrzehnt, durchschnittlich im Monatsdurchschnitt.

Computermodelle projizieren, dass das Sommermeereis regelmäßig unter einer Million Quadratkilometer n2 liegen wird.

Das ist eine schlechte Nachricht für das Klima. Umfangreiches Meereis hilft, die Arktis und den Rest des Planeten zu kühlen. In seiner Abwesenheit wird mehr Sonnenlicht von den dunkleren Oberflächengewässern des Ozeans absorbiert werden, was eine weitere Erwärmung und einen weiteren Verlust von Eis fördern wird.

„Die Art und Weise, wie ich es jetzt sehe, ist, dass wir immer niedriges Meereis haben werden; es wird nie wieder so sein, wie es in den 1980er oder 1990er Jahren war“, sagte Prof. Julienne Stroeve vom Centre for Polar Observation and Modelling (CPOM) am University College London (UCL), GROßBRITANNIEN.

„Aber ob wir von einem Jahr zum nächsten ein neues Rekordtief bekommen oder nicht – das hängt wirklich sehr davon ab, was im Sommerwetter passiert“, sagte sie BBC News.

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MOSAIC/AWI

 

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Prof. Stroeve war in der Arktis, als es am kältesten und dunkelsten war

22 waren bemerkenswert für einige späte Stürme, die dazu beitrugen, diffuses Eis aufzubrechen, das in sein Septembertief ging. Zwanzigzwanziger hatten das nicht, aber es gab einige sehr warme Bedingungen, vor allem auf der sibirischen Seite des Ozeans, die einen Großteil der frühen Jahreszeit schmelzen ließen.

Prof. Stroeve hat im vergangenen Winter viereinhalb Monate am Eis gearbeitet und mit einem internationalen Team des deutschen Forschungsschiffs Polarstern die Bedingungen untersucht.

Das Schiff hatte es sich im vergangenen Oktober zur Aufgabe gemacht, ein ganzes Jahr lang mit den Flossen zu treiben, obwohl Nachschub- und Besatzungsaustauschschwierigkeiten als Folge der Covid-19-Krise diesen Plan etwas unterbrachen.

Der CPOM-UCL-Wissenschaftler nutzte die Mosaik-Expedition der Polarstern, um zu untersuchen, wie genau Raumsonde-Sensoren das Eis sehen.

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Airbus

 

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Artwork: Der Plan ist, das Cristal-Satellitensystem gegen Ende dieses Jahrzehnts zu fliegen

Von besonderem Interesse für sie sind die Radar-Höhenmeter, die die Dicke der Floten messen, indem sie den Höhenunterschied zwischen der Oberseite des Meereises und der Oberfläche des Ozeans messen – dem Eisfreibord.

Satelliten, wie die Cryosat-2-Plattform der Europäischen Weltraumorganisation, können diese Beobachtung nutzen, um die Tiefe des untergetauchten Teils einer Flohe – den Eiszug – abzuleiten und so eine 3D-Ansicht des Packeises zu erhalten, nicht nur seiner 2D-Ausdehnung.

Die Komplikation bei diesem Ansatz besteht darin, jeden Schnee zu berücksichtigen, der auf dem Eis sitzen könnte. Dies wird den Horizont verändern, von dem aus Radarmesssignale zurück zum Satelliten springen.

Aus den Winterexperimenten von Prof. Stroeve geht hervor, dass die Cryosat-Mission der Esa dazu neigt, das Meereis als dicker einzuschätzen, als es wirklich ist.

Die Raumfahrtbehörde entwickelt nun in Zusammenarbeit mit der Europäischen Union ein neues Raumschiff namens Cristal, das mit zwei verschiedenen Radarfrequenzen arbeiten würde.

„Dies würde Ihnen dann die Möglichkeit geben, sowohl Eisdicke als auch Schneetiefe auf demselben Satellitensystem abzurufen. Die Schneehöhe auf dem Eis war schon immer eine dieser großen Unbekannten, die dazu beigetragen hat, dass wir nicht in der Lage waren, die Dicke des Meereises wirklich so gut zu kartieren, wie wir es gerne hätten“, sagte Prof. Stroeve.

Die Esa gab am Montag bekannt, dass der Luft- und Raumfahrthersteller Airbus mit der Entwicklung von Cristal begonnen hat.

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Untersuchungen auf dem Eis sollen die Messungen aus dem All verbessern

Jonathan.Amos-INTERNET@bbc.co.uk und folge mir auf Twitter: @BBCAmos

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